[2017英國] 英倫田園風Cotswolds(2)Bourton-on-the-water鄉間的威尼斯

這趟旅行本可以計劃得更仔細,奈何之前半年工作忙亂得一團糟。事後回想,應該在Cotswolds住上兩晚,第一天趁星期五沒太多遊人先到Bourton-on-the-water逛逛,第二天白日去Broadway跟Chipping Campden看看,然後趁還未日落也在Moreton-in-marsh走走,第三天才打包離開。計劃本身有點趕,不幸又撞上我的週期性不適,所以就一整個頹廢下來。

在旅館放低行李後,我們急忙去等巴士。Cotswolds的巴士網絡由數家巴士公司分別營運,往Bourton-on-the-water的801號巴士屬於Pulhams公司。在網上的時刻表顯示Moreton-in-marsh有好幾個站,但我只能肯定那個「火車站」的車站在就在火車站後面,所以就走遠點去那個(後來才看見旅館對面的店鋪大字寫著Corn Exchange,原來車站名來自店名,是Moreton-in-marsh鎮上的第三個站)。

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在火車站離開時就已經看到這個指示牌,上面寫的都是比較大、比較有名的小鎮。

幾個巴士路線途經同一個車站不稀奇,稀奇的是發車時間相近,我們差點跟排在前面的韓國女生一樣上錯車。先說一下,上車先是告訴司機往哪去,再根據他報出的金額繳付車資,最後他會按掣出票(一張長條形的白紙,說是收據也行),每次巴士停車上客都是一個過程。相反,香港是:停車,碰(開門),嘟嘟嘟嘟嘟嘟嘟嘟嘟嘟(一連串八達通拍卡),碰(關門),開車;整個過程不超過一分鐘。我們看他們有趣──「真悠閒」,他們看我們也一樣吧──「真有活力」。韓國女生說要去Bourton,司機報個車資,等她們慢慢數完一堆錢才到我們;我們說要往Bourton-on-the-water,他就指指迎面駛來的另一輛巴士說那邊才對,嚇得那群剛坐下的韓國女生急忙衝去跟司機退票。英國司機肯定很納悶,明明剛才她們說的是Bourton嘛,原來想去的是Bourton-on-the-water,不過還是摸摸鼻子退錢了。後來才知道原來第一輛巴士會停的是Bourton-on-the-Hill,在陌生的地方說地名真不可以懶,差之毫釐,謬以千里。

成功上到801號巴士後,就是靜靜看風景的時候。有女乘客要求司機駛快點,司機搖頭擺手。畢竟大家都是憑藉時刻表乘車,若然巴士提早到站,錯過了的人就要多等一小時了。這輛單層巴士就慢悠悠的走過Moreton-in-marsh的街道,當一幢幢泥黃色的石建築漸見疏落,映入眼簾的就是大片草原跟油菜花田,偶然還見到一團團的羊。有時候在田野間會突然停車,仔細一看才發現巴士站牌隱藏在比人還高的草叢裏,一名老婆婆撐著拐杖上車,但觸目所見並無民家,實在好奇究竟她是從哪裡冒出來的。然後又見矮房子,拐個彎又見熟悉的泥黃色,便知道到了另一個鎮上。巴士逕直穿過最繁忙的街道,然後不留神又重回田野當中。

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油菜花田
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羊!
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(啊我的攝影技術……其實也沒技術可言)
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偷拍車廂內部。單層巴士,只能坐大概二十人。

Moreton-in-marsh往Bourton-on-the-water不過半小時車程。Bourton-on-the-water的特色之處在於它有一條貫穿小鎮的河流,以及上面幾條小橋,也因此它被稱為Cotswolds的威尼斯。一排垂柳立在河邊隨風搖晃,我媽說原來英國人也流行把柳樹種在水邊,我想大自然眼中並無文化或國境之限,種子遇著合適的土壤總會落地生根。Bourton-on-the-water跟Cotswolds其他小鎮一樣,舊式的建築物都是用泥黃色的石頭砌成的。這種Jurassic limestone(侏羅紀石灰石)是Cotswolds地區的特產,也因此成為該地區主要的建築材料。關於它的顏色,有說在陽光底下是蜜糖色的,但可惜兩天下來都沒真正的陽光,所以我只能依照我所見到的景象描述為泥黃色。

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名副其實的小河和小橋

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慢吞吞的沿著河邊走兩遍,很多人都去買雪糕,我最終還是坐下來飲杯熱巧克力。四月尾的溫度不算是凍得要死,不過這種氣溫通常都會阻礙血液循環,也因此加深痛症。我媽見我這副死樣,大手一揮說我們就不按原定計劃在Bourton-on-the-water吃晚餐(本來打算吃個early dinner,然後搭7時的尾班車回去),直接回Moreton-in-marsh的旅館煮飯吃。

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河邊的一家雪糕店,門外有一排椅子,最多人聚集的地方就是。我姐說這個rum酒提子好吃。

結果車程比遊覽的時間長,也沒有心思在Bourton-on-the-water跟Moreton-in-marsh鎮上逛逛。回到旅館後我就抱著暖包蜷曲在被窩裏,爸媽去High Street的超市買菜 。醒過來時還是昏昏沉沉的天色,感覺就像冬天星期日的早上一樣,但廚房已傳來陣陣香味──我媽用煙肉、粟米跟蕃茄煲了個中式湯,又煮了肉丸意粉。雖然帶著爸媽去旅行要做導遊兼翻譯會神經繃緊又疲倦,但在這時候就會覺得,嗯,還不錯嘛。

下次應該選夏天才來,那樣才可以在河邊玩和看到陽光灑在小鎮小村落的樣子。遠離倫敦的繁榮,在鄉村玩兩天也是個中場休息的好選擇。

 

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